Des chercheurs apprennent à conduire des rats, découvrent que cela réduit le stress |

(UPI) Des chercheurs en Virginie ont déclaré qu'ils avaient entraîné des rats à conduire de minuscules voitures et avaient appris que cette activité était un moyen de soulager le stress des rongeurs.

Les scientifiques du Lambert Behavioral Neuroscience Laboratory de l'Université de Richmond ont appris à deux groupes de rats à utiliser le "véhicule opéré par les rats", qui consiste à faire pousser les rats sur une barre de cuivre qui les propulse vers l'avant.

Les rats ont été récompensés par des céréales Froot Loops lorsqu'ils se sont rendus jusqu'au bout de l'enceinte.

Kelly Lambert, responsable du laboratoire et auteur principal de l'histoire, a déclaré que le groupe de rats élevés dans un environnement "enrichi" avec des jouets et des échelles étaient plus aptes à conduire que le groupe de rats élevés dans une cage de laboratoire. Elle a dit que les rats ayant plus d'activités avaient une neuroplasticité plus grande – la capacité de leur cerveau à croître et à changer avec le temps – en raison d'une stimulation accrue.

Selon Lambert, les chercheurs ont analysé les excréments des rats et découvert que les deux groupes de rongeurs présentaient une augmentation des hormones contrôlant les réponses au stress. Elle a ajouté que cette tâche augmentait apparemment la résilience émotionnelle des animaux et pourrait avoir des conséquences pour l'homme.

"Il est probable que la conduite procure aux rats un sentiment de contrôle sur leur environnement", a-t-elle déclaré. Chez l'homme, nous dirions que cela renforce le sens de l'autorité ou de l'auto-efficacité.

Lambert a déclaré que l'étude pourrait avoir des implications sur la façon dont les chercheurs abordent la dépression et d'autres maladies mentales chez l'homme.

"Tout ce qui réduit le stress peut renforcer la résilience face à l'apparition de la maladie mentale", a-t-elle déclaré.

Copyright 2019 par United Press International